Mijn ervaring met MS body-shaming

Als je de (mode)magazines opent zie je meteen allemaal beeldschone vrouwen, die vrouwen volgen waarschijnlijk een dieet van water en lucht zo dun zijn ze. Echter, gelijktijdig vraag ik mijzelf af: ‘Waarom zie ik er niet zo uit? Waarom is mijn lichaam anders?

Het valt niet te ontkennen dat onze perceptie van ‘het perfecte lichaam’ wordt getest, vooral wanneer multiple sclerose (MS) je uiterlijk heeft veranderd. Helaas doet body-shaming (het bekritiseren van iemands lichaam of gewicht) pijn. Body-shaming kan je van je mentale kracht beroven, waardoor je gevoelens van schaamte, angst en/of depressie kan krijgen, waardoor je te zelfbewust bezig bent.

Ik ben hierin niet anders.

Oordelen zonder te begrijpen

Het is lastig wanneer er opmerkingen gemaakt worden, al dan niet gegrond, die ik niet anders kan opvatten als kritiek. Ik (ver)oordeel mijzelf al genoeg. Vaak genoeg heb ik te horen gekregen dat ik meer moet glimlachen, omdat ik anders te streng kijk. Of dat ik mijn sjaal af moet doen, want buiten is het warm genoeg. Ook is me verteld dat ik moest afvallen, want dan zouden al mijn symptomen weg gaan.

Echter, maar weinig mensen weten dat glimlachen (doordringende) gezichtspijn kan veroorzaken en ik hierdoor elke dag bezorgd ben dat glimlachen een nieuwe cyclus van trigeminusneuralgie (plotselinge, ernstige gezichtspijn) kan veroorzaken. Wat de sjaal betreft, die heb ik eigenlijk altijd om vanwege mijn artrose. Dan is het wel nuttig om warm te blijven.

En mijn gewicht… Mijn MS-diagnose is gesteld na een periode van vijf/zes maanden waarin symptomen als trigeminusneuralgie, enorme vermoeidheid, zenuwpijn aan de linkerkant van mijn lichaam en verschillende andere, moeilijk te plaatsen, neurologische symptomen zich uitten. Het enige verschil tussen nu en toen is dat mijn gewicht sindsdien is verdubbeld. Dat betekent dat mijn gewicht niet gerelateerd was aan het ontstaan van “al mijn symptomen”.

Mijn ‘foolproof’ antwoord op al bovenstaande oordelen is: “probeer eens een kilometer in mijn schoenen te lopen…”.

Makkelijker gezegd dan gedaan

Doordat ik perfectionistisch ben is het heel moeilijk om geen waarde of belang te hechten aan amateurisme opmerkingen van mensen over hoe ik fysiek met MS omga.

Volgens hen is er een juiste manier om chronisch ziek te zijn - hun manier - en dan is er de verkeerde manier - onze manier. Daarom zouden we het body-shaming stigma rond het fysieke uiterlijk van mensen met MS, of mensen met een handicap in het algemeen, moeten doorbreken. Mensen ‘aanvallen’ op hun uiterlijk, is niet OK. Niet in de ‘normale’ wereld en zeker niet in de wereld waarin mensen met een handicap dealen.

We moeten opkomen tegen mensen die geloven dat body-shaming een recht is. Dus geef jezelf een break door niet over te analyseren hoe je eruitziet, want er is veel meer aan jou dan alleen je fysieke uiterlijk. Je mantra zou moeten zijn: “Mijn lichaam is al perfect. Je was geweldig voordat MS werd gediagnosticeerd en vandaag de dag ben je dat nog steeds”.

Gelijktijdig snap ik het ook wel, ook ik heb ‘bad hair days’. Echter, het belangrijkste gesprek wat je ooit zal hebben is een gesprek met jezelf. Zoals de Boeddha het al zei: “Wat je denkt, wordt je.” Her programmeer je innerlijke dialoog door een negatieve betekenis te vervangen met een positieve.

Denk bijvoorbeeld aan die wandelstok of rolstoel die je gebruikt. Je hebt het misschien liever niet, maar het geeft je wel de vrijheid om dingen te doen die je eerder misschien niet had kunnen doen.

Kortom, wat er ook naar je wordt gegooid aan vooringenomenheid, geef nooit iemand de macht om je neer te halen of je een afgewezen gevoel te geven. Je hebt al genoeg meegemaakt – je bent al te vaak in en uit het ziekenhuis geweest – maar je bent wijzer geworden. Je begrijpt beter wie je bent. Je verdient respect. Je hebt je strepen verdiend.

Mejuffrouw, mevrouw en MS: vrouw zijn en MS hebben

Statistisch gezien, ben je als je dit leest, waarschijnlijk een vrouw. Het is namelijk bekend dat vrouwen drie keer meer kans hebben om gediagnosticeerd te worden met Multiple Sclerose (MS).

lees meer

5 top tips om goed met MS om te gaan

Mensen hebben het altijd over ‘goed / op een juiste manier leven’ met MS, maar wat betekent dat eigenlijk en hoe doe je dat?

lees meer

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen